Joe Cada

14 Jan

Joe Cada tornou-se em 2009 no mais jovem profissional de poker de sempre a conquistar o mais prestigiante torneio de poker do mundo. No ano anterior Peter Eastgate tinha retirado o recorde a Phil Hellmuth e tornou-se no mais jovem vencedor, recorde que viria a aguentar apenas um ano. Cada tinha apenas 21 anos quando venceu a bracelete e os $8.5 milhões pelo seu primeiro lugar.

A única coisa mais impressionante que a sua tenra idade, é o facto de Cada ser um veterano de poker, tendo jogado bastante e a alto nível online nos últimos anos. As WSOP 2009 estavam a correr-lhe bem já antes da sua prestação impressionante no Main Event. Tinha atingido o dinheiro em dois outros torneios antes do Main Event, terminou em 64º num evento $2500 NLH amealhando quase $7,000, e 17º num evento $1500 NLH dando-lhe cerca de $21,000. O primeiro lugar no Main Event valeu-lhe $8,547,042.

Cada tem ganho dinheiro a jogar online já há alguns anos, o suficiente para tomar a decisão de se dedicar exclusivamente ao poker em vez dos estudos. Sob o nome de utilizador “jcada99“, já fez dinheiro em vários torneios MTT online. Em Janeiro de 2008, venceu $147,500 num torneio de $750k garantidos. Em Outubro de 2008, ganhou $49,600 no Sunday Mulligan (torneio da Full Tilt Poker). Desde aí, foi runner-up em torneios rebuy de $150 e $100 valendo-lhe $45,000 e $29,000 respectivamente, e ainda acumulou $22,000 pela vitória num evento $50 Cubed *1r + 1a* em Agosto do mesmo ano. Antes da sua vitória no Main Event WSOP, Joe já tinha amealhado mais de $500k em torneios online, mas era completamente desconhecido para grande parte dos fãs de poker até se tornar um dos November Nine.

Joe Cada é natural de Michigan, e porque era novo demais para jogar em casinos nos Estados Unidos, Cada treinava as suas capacidades ao vivo em casinos a norte da fronteira, no Canadá. Cada viu no poker o refúgio ideal, tanto para si, como para ajudar a família. O pai funcionário de uma das inúmeras fábricas de automóveis de Detroit, foi um dos muitos trabalhadores nesta área vítima de despedimento, resultado da crise global. A mãe como dealer de blackjack no MotorCity Casino não conseguia suportar toda a família, e Cada decidiu abandonar os estudos já que estava a ter bons resultados no poker online. Ele que quando venceu o Main Event das World Series of Poker de 2009, era já profissional a tempo inteiro à 5 anos.

O campeão do Main Event WSOP de 2009 manteve a postura e o respeito durante toda a sua prestação (um pouco ao estilo montanha russa) na mesa final. Não só mostrou as suas capacidades heads-up, como mostrou ter a paciência para esperar por um bom spot, e a coragem de ir all-in quando achava que tinha hipótese de ganhar. A sua prestação com tão tenra idade, garante a Cada a entrada nas páginas da história do Poker Mundial.

A vitória de Cada no maior de todos os torneios, fez com que uma produtora televisiva idealizasse um documentário sobre os dias anteriores e posteriores à vitória. 6th Street: Life After the River é o nome do programa que faz do profissional da PokerStars a estrela principal.