Phil Laak

14 Jan

Phil Laak é também conhecido por “Unabomber”, um nickname que ganhou por utilizar constantemente óculos escuros e camisola de capuz nos torneios. A camisola foi-lhe oferecida por Gus “The Great Dane” Hansen, um outro grande jogador de poker. Durante as mãos mais cruciais, Phil Laak cobre a sua cabeça com o capuz e aperta-o de modo a esconder a sua cara.

A personalidade peculiar de Laak tornou-o adorável para os media. As suas travessuras provocam tanto prazer como escárnio, nos espectadores e outros jogadores. Enquanto enfrentava Johnny Chan nas WSOP por exemplo, fez uma pausa para exercitar os abdominais ali mesmo no chão. Laak tem tendência a conversar na mesa e exibe uma grande qualidade. Laak venceu o World Poker Tour (WPT) Invitational em Fevereiro de 2004. Conseguiu atingir outras duas mesas finais WPT – 6º Lugar em ambas, na segunda season Battle of Champions e em 2005 no Five Diamond Poker Classic. O total de ganhos de Laak em torneios ao vivo excede os $500,000 desde 2005.

O “Unabomber” nasceu em 1972, na Irlanda. Foi criado em Wellesley, Massachussetts. Lembra-se de jogar poker num acampamento com a família aos sete anos, e reconheceu como a vitória num jogo pode dar a sensação de poder a alguém. Laak formou-se em engenharia mecânica na Universidade de Massachussetts em Amherst. Trabalhou como engenheiro e investidor em imobiliária antes de se envolver em jogos de poker na Califórnia.

Durante vários anos Laak viveu em Bay Area com um outro jogador de poker, Antonio Esfandiari. Viajam juntos 99% das vezes para jogar torneios ao vivo. No WPT Invitational de 2004, Esfandiari terminou em sexto lugar enquanto o seu parceiro tomou o primeiro lugar como seu.

Laak conheceu a sua namorada, a actriz Jennifer Tilly, nas mesas de poker. Tilly era nova no desporto nessa altura. Gosta de brincar ao dizer que melhorou as suas capacidades de poker com a ajuda de Laak, por “osmose”. Ganhou o nick, “Unabombshell”. Tilly conquistou uma bracelete WSOP em 2005, no evento Ladies No-Limit Hold’em Championship com $1,000 de buy-in. No mesmo dia que conquistou a sua bracelete e a ter considerado “melhor que um óscar”, o seu namorado terminou em segundo lugar frente a Johnny Chan no evento $2,500-pot Limit Hold’em.

A liberdade para se divertir é algo importante nas prioridades de Laak. Ele acredita que “viver bem é tudo à volta de optimização, e conseguir um equilíbrio entre diversão, liberdade e realização.” Phil Laak considera-se um jogador de poker “semi-profissional”.