Amarillo Slim

14 Abr

Thomas Austin Preston Junior é o seu nome, mas não há quem reconheça o esguio jogador com pinta de cowboy pelo nome com que foi baptizado. Para a comunidade de poker mundial, o homem que usa botões de esmeralda e um longo chapéu, é apenas e só Amarillo Slim.

Slim nasceu na localidade de Johnson no estado do Arkansas, no último dia do ano de 1928 – 31 de Janeiro, mas foi no Texas que aprendeu a dominar a arte do jogo, para onde se mudou com o seu pai após divórcio dos progenitores.

Um aluno brilhante de Matemática, Slim desde novo soube ganhar uns dinheiros extra jogando. A sua primeira paixão e arte foi o snooker, tendo-se tornado à altura o mais jovem Campeão do Mundo. Esse título fez com que fosse muitas vezes convidado para demonstrações de perícia nas bases do exército norte-americano espalhadas pelo Mundo. Depois de sete anos em viagens constantes Amarillo decidiu fixar-se no Texas onde viria a conhecer outro grande nome do poker mundial – Doyle Brunson.

Os dois foram dos principais responsáveis pela imagem positiva que o poker tem hoje em dia na sociedade norte-americana, ao fazerem a transicção do poker jogado em caves e locais escondidos do Texas para as salas glamourosas dos Casinos de Las Vegas.

O prestígio de Slim é tal que partilhou mesas de poker com presidentes (Lyndon Johnson e Richard Nixon), e até chegou a estar frente a frente com o temível Pablo Escobar. O traficante de droga que sabendo da presença de Slim num Casino de Cartagena ordenou aos seus homens para que raptassem o já idoso jogador. Slim acabaria por ser libertado já em Medellin, não sem antes ter sido despojado de tudo o que levava consigo, roupas incluídas.

O espírito competitivo de Slim é uma imagem de marca. Tudo serve para Slim apostar e ganhar dinheiro. Desde ganhar uma partida de snooker usando como taco o cabo de uma vassoura, ou quando derrotou Evel Knievel numa partida de golfe usando um martelo em vez de um taco.

No que ao poker diz respeito, Slim é um dos nomes mais consagrados, tendo conquistado 4 braceletes douradas, sendo a mais importante a conquistada em 1972, ano em que venceu o Main Event das World Series of Poker. Um torneio que contou com 8 participantes e que teve a particularidade de ser a primeira edição não conquistada por Johnny Moss (vencedor das duas primeiras edições).

Presença habitual nas televisões norte-americanas, Slim é também conhecido pelas suas míticas frases, sendo uma das mais famosas a seguinte: “I never go looking for a sucker. I look for a Champion and make a sucker of of him.” (Eu nunca procuro o coitadinho. Eu procuro um Campeão e faço um coitadinho dele)

World Full of Fat People é a biografia de Amarillo Slim, uma personagem marcante na história do poker mundial, tal como o conhecemos.