Johnny Moss

30 Mar

Foi no grande Estado do Texas que nasceu a primeira grande estrela do Poker Mundial. A 14 de Maio de 1907 na localidade de Marshall nasceu Johnny “The Grand Old Man” Moss. Figura mítica e que tem o recorde de vitórias no Main Event das World Series of Poker – 3, em conjunto com Stu Ungar.

Desde novo que as cartas fizeram parte da vida de Moss, e a sua habilidade para o jogo levou a que fosse contratado de forma constante para evitar que as pessoas fizessem batota a jogar poker. Foi ao observar esses jogadores que Moss aprimorou o seu jogo, numa altura em que não existiam salas de poker legais nos casinos.

A vida de Moss, tal como todos os outros jogadores na altura, era feita sempre em viagem, à procura dos melhores jogos. Numa dessas viagens disputou-se um dos duelos mais famosos do Poker Mundial, Moss defrontou Nick “The Greek” Dandalos. Um heads-up que se tornou numa maratona e onde Moss ganhou entre $2 a $4 Milhões, sendo que o duelo terminou com a seguinte frase de Nick “Mr.Moss, tenho de o deixar ir embora,” (“Mr. Moss, I have to let you go.”). Este confronto foi organizado por Benny Binion, dono do popular e histórico Hotel/Casino Binion’s.

Este confronto que se prolongou por 5 meses, foi um dos principais impulsionadores da criação das World Series of Poker e dos próprios torneios de Poker, vertente mais recente deste belo jogo. As WSOP vieram trazer alguma regra ao poker naquela altura, que muitas vezes era jogado em locais escuros, e onde os participantes faziam-se acompanhar de pistola.

Num desses jogos, Moss teve mesmo de disparar umas balas para o tecto, ao reparar que na sala onde estavam a jogar, existiam vários buracos no tecto, para que os jogadores da casa colocassem os seus espias a espreitar as cartas dos adversários. Quando se apercebeu desta marosca Moss avisou que ou o espia saía do andar superior, ou então começava a disparar. Os jogadores da casa tentaram fingir que de nada sabiam e calaram-se, como que se Moss estivesse a fazer bluff. Pois bem Moss não esteve de meias medidas e disparou várias vezes para o tecto, chegando a ferir o espia…

Era assim o poker antes da existência das World Series of Poker, evento que teve a sua primeira edição em 1970, e onde o vencedor foi encontrado por Votos dos outros jogadores. Moss era já tido como o melhor jogador e foi votado em consonância. No ano seguinte e já em torneio, Moss provou ser de facto o melhor jogador, vencendo o Evento Principal.

Moss era um jogador inveterado ganhando milhões a jogar poker, golfe e bowling, mas perdendo iguais somas a jogar dados e em apostas. Nos últimos anos da sua extensa vida, Moss abandonou os vícios entre eles o tabaco, morrendo a 16 de Dezembro de 1995, participando em todas as edições das WSOP de 1970 até ao ano em que morreu.

Moss apesar de ter 9 vitórias nas WSOP tem apenas 8 braceletes, pois a vitória de 1970 (por votação dos jogadores) foi parabenizada com uma Taça Prateada, sendo nesta altura ainda o 4º jogador com mais vitórias nas WSOP, atrás de Phil Hellmuth (11 vitórias), Johnny Chan e Doyle Brunson – ambos com 10 vitórias.