Allen Cunningham

23 Mar

Foi em Riverside, Califórnia, que em 1977 nasceu um dos mais brilhantes jogadores de poker da actualidade – Allen Cunningham. O agora profissional da Full Tilt Poker, é um dos mais consagrados jogadores de poker, fugindo no entanto ao estereótipo do jogador de poker online.

A postura ultra-reservada de Cunningham é a sua imagem de marca, ele que desenvolveu o seu jogo quando estudava na UCLA, onde entrou com o objectivo de tirar o curso de Engenharia Civil. O seu primeiro contacto com o poker competitivo deu-se então com 18 anos, quando começou a frequentar com alguma regularidade os Casinos existentes nas reservas índias das proximidades, desenvolvendo a sua apetência por diversas modalidades de poker.

Hoje em dia Allen não recebe por parte dos fãs de poker o reconhecimento que um jogador com o seu currículo merece, mas esse reconhecimento não lhe falta quando se questiona os seus colegas de profissão. A sua personalidade reservada, faz com que não seja tão requisitado pelos media, como os seus parceiros, por isso não é de estranhar que alguém com tamanha glória apenas figure num livro, e logo num livro que aborda a carreira de diversos jogadores de poker Deal Me In.

Tendo abandonado o curso de Engenharia para se dedicar a tempo inteiro ao poker, Allen assim que completou 21 anos passou a ser um dos jogadores mais assíduos do circuito de torneios existente na altura. O primeiro ano de Allen no circuito não correu da melhor forma, mas valeu-lhe a experiência, que no ano seguinte começou a dar frutos.

O seu primeiro grande feito, foi o de ter sido considerado o Melhor Jogador Global, no evento Bicycle Casino’s Legend of Poker. Desde então a sua lista de conquistas não tem parado de crescer.

O seu primeiro prémio nas World Series of Poker surgiu em 1998, num evento de Pot Limit Hold’em, onde o 25º lugar lhe rendeu $2,748. Nos anos seguintes Allen conseguiu sempre chegar aos prémios em pelo menos um Evento WSOP, mas foi apenas em 2001 que conquistou a sua primeira de cinco braceletes.

O evento de $5,000 Seven Card Stud contou com 104 jogadores e no final foi o polivalente Allen Cunningham a levar o prémio mais alto, recebendo por isso $201,760. Demonstrando a sua grande valência nas diversas modalidades de Poker, Allen ganhou a sua segunda bracelete num evento de Deuce to Seven No Limit, a terceira e a quarta em eventos de No Limit Hold’em, e a quinta num evento de Pot Limit Hold’em.

Na sua extensa carreira Allen já conseguiu 41 ITM’s nas WSOP, e 12 ITM’s nos eventos World Poker Tour. Para quem começou a jogar poker na mesa da cozinha lá de casa contra os familiares, é um currículo impressionante.